Preferir exige preposição “a”:

Ex.

  • Ele preferia estudar a passear com os amigos.
  • Prefere jazz à música clássica.
  • Eles preferiram mentir a dizer a verdade.

Obs.: “preferível” segue a mesma regra. Ex.:

  • É preferível sair usando máscara a contagiar-se!

MAU X MAL

  • Mal # bem
  • Mau # bom

Então, escreve-se:

  • mau cheiro (bom cheiro)
  • mal-humorado (bem-humorado)

Ex.

  • mau humor
  • mal-intencionado
  • mau jeito
  • mal-estar
  • mal-educado
  • malfalante
  • mau gosto
  • maltratar

Atenção a este termo:

  • maus-tratos (sempre no plural e com hífen)!